2013-09-30_202026

第七道試煉

The Accidental Apprentice

作者:維卡斯‧史瓦盧普

原文作者:Vikas Swarup

譯者:呂玉嬋

出版社:皇冠

出版日期:20130930

 

    在人生中,

    人永遠得不到應得的,

    只會得到談判來的。

    那是他教我的第一課。

 

    《內容簡介》摘錄自博客來

當「機會」與「命運」互相角力,

你敢為自己的人生,冒一次險嗎?

 

  薩普娜,一個平凡到不行的電器行售貨員,為了消沉的母親和虛榮的妹妹,她拋棄寫作的夢想,日復一日地努力工作,直到她遇見阿嘉雅。他是身價百億的大企業總裁,開名車、住豪宅,卻一直走不出妻女死於空難的陰影。現在他卻突然出現在薩普娜面前,聲稱她身上擁有的某些特質正是他苦心尋覓的人選,只要通過他所設下的七道試煉,就能成為他的接班人!

  這究竟是有錢人無聊的玩笑,還是背後有什麼陰謀?但薩普娜覺得像她這樣的輸家,人生已沒什麼好失去的,於是她接受了阿嘉雅的挑戰。

  第一道試煉,她成功解救了一對被逼婚的愛侶,展現了她的領導能力;第二道試煉,她找回寶萊塢知名女星遺失的鑽戒,證明了她的正直;第三道試煉,她勇敢揭發惡名昭彰的血汗工廠,顯示了她的勇氣……最後的第七道試煉終於來臨,但薩普娜的生活也即將掀起滔天巨浪,而她還沒有察覺,命運才是這一連串考驗最大的變數,為了得到她想要的,她到底必須付出多少代價?

  奧斯卡金獎電影《貧民百萬富翁》原著作者維卡斯‧史瓦盧普暌違四年,終於為我們帶來這部期待已久的精采巨作。全書結合《Q&A》的解謎趣味以及《六個嫌疑犯》的懸疑氛圍,再次讓全世界的讀者驚豔不已,從打開第一頁開始,便墜入了一場華麗與驚險交織的冒險,而我們也在這七道試煉之中,獲得了夢想與抉擇的勇氣!

 

    《心得感想》

 

    在那起可怕的家庭悲劇發生之後,薩普娜‧辛哈便固定於每週五的午休時間,前往猴神哈努曼古寺裡懺悔贖罪,她還沒原諒自己從前的作為,並且她需要神的力量給予她支持和撫慰,就在她一如往常的參拜難近母女神時,一名自稱為阿嘉雅的陌生男子和她搭話,他氣質出眾,穿著高貴,以一雙銳利的褐眼打量著她,然後,提出了一個極為誘人的邀約,他希望薩普娜能擔任他所領導的ABC集團的新任CEO,繼承他努力經營數十年的偉大事業。

 

    他宣稱她就是他尋找多時的接班人,只要遵守保密義務,通過七道試煉,交易就能成立,試煉項目一切合法,目的是用來判斷她的稟性和潛能,況且失敗了也無需退回傭金,契約裡頭的條件對她而言可以說是毫無損失,原先,薩普娜只將此事當作是瘋子的胡言亂語,或是精心設計的騙局,她沒有打算認真的考慮這項工作,直到她的生活突然陷入困境,母親、妹妹和她也許會因為住處被收回而流離失所,職場上的不平等待遇更是提醒了她,窮人和富人在身份地位上的差異亦是誰是輸家和誰是贏家的主要分界,或許,阿嘉雅的提議正是她人生的轉捩點,是她命運轉彎的新方向,她決定冒一次險,以自己下注,積極邁向一條本該是遙不可及的路……

 

   《第七道試煉》為《Q &A(電影貧民百萬富翁原作)的作者維卡斯‧史瓦盧普的新作品,乍看之下主角們所遭遇的情況似乎有點雷同,無論是十二道謎題還是七道試煉都是他們必須迎接的挑戰,獎品則是開啟新世界大門的鑰匙,可解題的方式卻是有所差別,一個是抽取過往的記憶,以曾經走過的磨難來應對,一個是面對未知的考驗,並且這些測試並非昭然若揭,而是隨機的隱藏在她的日常生活之中,當然的就讀者的角度而言,是能夠預先料想後來的波折起伏皆和試煉有關,但是在這樣的情況下,本作仍保有適當的緊張氣氛和精彩的劇情轉折,有點可惜的是在我看來薩普娜的個性過於明確,是故遇到道德兩難的抉擇時,少了點拉扯的張力,她終究是會做出符合正義之舉的行為,採取所謂的對的選擇。

 

    這七道試煉所涉及的層面極廣,維卡斯‧史瓦盧將印度裡層出不窮的社會議題置入,諸如種姓制度的束縛、童工勞力的剝削、暴力威脅和性侵害、非法器官移植、政府的貪污腐敗等,不過這部份的處理較為淺顯,主要的焦點仍是放在薩普娜的個人品德和奇妙際遇,像是她如何憑藉善良真誠的心靈,無所畏懼的勇氣,強而有力的夥伴,配合著幸運女神的加持,從而扭轉和消減其他人的苦痛,當故事推行至此,事態看似已成定局時,結局卻有著意外性的翻轉,使薩普娜再度落入危險的不再只是從天而降的機會,而是她內心中長久以來的困擾糾結……

 

    「人不只靠麵包活著,平凡的人生偶爾也需要不平凡的火花,我們需要敬畏,我們需要驚奇,我們需要希望,就算阿嘉雅的提議是一個夢,我也很高興他給了我這個夢。」

    薩普娜的這段話極為貼近本書想傳達的意旨,僅管每個人的人生都難以遇見這種非你莫屬的美好提議,也無法在窮途末路時擁有如此神奇的改變契機,我們都知道也都明白這是一場幻夢,小說的內容純屬虛構,同時,卻也試著相信在歷經那麼多現實的試煉以後,生命至少會給我們,那些我們應得的,而非只會扣住,那些我們最想要的人事物。

 

 

試讀─皇冠文化

 

    《作者簡介》

 28401773   維卡斯‧史瓦盧普 Vikas Swarup

    出生於印度律師世家,大學主修當代歷史、心理學及哲學。多才多藝的他從小即愛好寫作,長大後成為外交官,曾派駐土耳其、美國、衣索比亞和英國,自2009年擔任印度駐日本大阪和神戶地區總領事。

    《Q&A》是他的第一部小說,一出版即大受好評,榮獲法國書展讀者票選大獎、南非年度最佳平裝書波克獎、富蘭克林卓越獎,入圍不列顛國協最佳處女作獎以及Exclusive Books網路書店票選「史上最佳的101本小說」,並被改編為廣播劇與音樂劇。2008年,《猜火車》名導丹尼‧鮑伊更將《Q&A》搬上大銀幕,拍成電影《貧民百萬富翁》,推出後立即贏得全球各大電影獎的肯定,包括榮獲奧斯卡最佳影片、最佳導演等八項大獎!

    就在《Q&A》小說與電影獲得空前成功之際,史瓦盧普在眾人期待下推出了第二部小說《六個嫌疑犯》,同樣出色的角色設定、強大的劇情張力、高超的敘事技巧,加上對於社會中低階層的悲憫與入微觀察,也為他再度贏得世界各地讀者和媒體的最高讚譽。

 

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