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奇蹟年代

The Age of Miracles

作者:凱倫.湯普森.華克

原文作者:Karen Thompson Walker

譯者:趙丕慧

出版社:皇冠出版

出版日期:2013年04月01日

ISBN:9789573329763

   

    我想最後降臨的絕對不會是你擔心的災難。

    真正的災禍總是出人意表─

    無法想像、無從準備、全然不詳。

 

    《內容簡介》摘錄自博客來

當這個世界變得越來越「遲緩」,
我們的愛卻開始加速前進……

  當黑夜不再黑,白晝不再亮,當「現在」遺失,只剩下「從前」和「以後」,我們的世界,究竟將走往何處?

  茱莉亞和其他青春期的少女一樣,正在成長的路上煩惱著外表、朋友,以及喜歡的男生。但某個看似平常的星期六早晨,一個天大的消息卻突然降臨──地球的自轉變慢了!從現在起,每天都會比前一天多出幾十分鐘,日與夜都將變得越來越長。沒有人知道原因,也沒有人知道如何阻止。日出日落逐漸背離了鐘錶上的時間,人們只得習慣在黑夜中行動,在白晝時就寢,連地球引力也受到影響,各種異變接踵而至。

  遲緩的時間甚至擾亂了人們的情感,茱莉亞一方面要掙扎地適應四周環境急遽的變化,一方面還要面對日常生活的衝擊:父母婚姻的裂痕、好友的背叛、初戀的苦惱,而行為怪異的祖父甚至堅信這一切都是政府的陰謀!

  還好,茱莉亞與暗戀已久的同學賽斯終於拉近了距離,他們一起以青春對抗時間的失序,努力探索生命的意義。然而,賽斯卻突然罹患了對時間適應不良的「症候群」,並且病情嚴重。「遲緩現象」依舊持續,誰都無法得知世界最後將會變成什麼樣子,而這段才正要開始綻放的戀情又能否戰勝未知的命運?

 

    《心得感想》

 

    《奇蹟年代》一書以11歲少女茱莉亞的視角為主述,這場世界末日的災難並未在一夕之間瓦解她的人生,而是如同它造成的「遲緩現象」(每一天都比前一天增加了幾分鐘或幾小時)一樣,以緩慢卻持續的速度摧毀著所有人類的現在和未來,使其緬懷過往的美好時代。

 

    隨著地球自轉的軌道傾斜,茱莉亞覺得自己的家庭、友誼和日常生活也偏離了原本的軌道,好友漢娜離開加州到前往猶他州避難,唯一的知心朋友的離去,讓她在學校和與他人交際中更感到挫折,母親的焦慮恐慌使家裡瀰漫著不安的氣氛,身為醫生的父親埋首工作,似乎忘了家人也需要他的照顧陪伴,而她與暗戀的男孩賽斯之間的關係時而親近時而疏遠,她開始困惑自己所經歷的遭遇和變故是否真的和地球的危機息息相關?難道這其實只是青春期的必經過程,是青少年們常有的煩惱不安,而這世界的災害在恰巧的時間點將這些問題點燃?

 

    地心引力的改變使得活動費力,鳥類首先遭殃,地球自轉變慢使得日照時間不停的延長,夜晚來臨的時間被推延,農作物無法生長,身體的生理時鐘紊亂,許多人決定按照原本的鐘錶時間行動,使日子盡可能的恢復原狀,可有些人不願意如此,想按照日出日落的時間作息,這些活在「真實時間」的少數人們被驅逐趕離……

 

     也許是因為整體節奏的安排不疾不徐,以至於直到太陽幅射增強和磁場變化的災難出現前,「遲緩現象」所引起的危害我總覺得好像沒有這麼可怕,也可能是因為茱利亞所糾結的問題,其實仍屬於她個人範疇的部份,因此從她的心理層面來觀看那些動盪彷彿都事不關己,有點像是將電視新聞打開然後讓它在小說中穿插著播報的狀態,不過一天越來越長的這個設定的確滿新鮮的,漫長的白晝和彷彿永不結束的黑夜,時間的計量亦不再精確,這種生存環境實在是難以想像。

 

    這本書令我想起之前看的一部電影「末日情緣」,僅管探討的主題不盡相同,可是某部份給我的感覺卻很相像,電影裡頭說的是有種傳染病正在世界各地蔓延開來,發病原因不明,感染者的感官功能會消失,起初是嗅覺、味覺接著是聽覺等等,最初人們對此種病症感到害怕,一段日子後亦接受了這些巨變維持著原有的步調,人類是種很容易適應的生物,一開始會驚慌失措的情況,到後來卻會逐漸習以為常,在我看來茱莉亞的成長便是如此,她試著去調整心態去配合這個世界,將過往的記憶存放在心中以新的型態繼續過活,作者Karen Thompson Walker並沒有安排一個救世主角色來拯救世界,只是書寫了一個小女孩她周遭所發生的一切,她身旁的人事物和家園景色,以及她生命所面臨的轉變,大多時候殘留的人們仍舊過著與以往相去不遠的生活,既相愛又互相傷害、絕望和希望同時並存的人生。

 

 

  

         

 感謝皇冠文化給予試讀機會 

 

    《作者簡介》

 

  凱倫.湯普森.華克 Karen Thompson Walker 2013-03-08_195937

  出生和成長於美國聖地牙哥,也是《奇蹟年代》故事的背景地。她在加州大學洛杉磯分校(UCLA)唸英文和創意寫作,畢業後曾擔任報紙記者,後移居至紐約完成哥倫比亞大學的碩士學位。

  凱倫曾是著名大型出版社的編輯,《奇蹟年代》則是她的第一部小說,她利用每天早上上班前的空檔、甚至通勤時寫作,完成了這部令人驚豔的處女作,立即引起世界各國出版社的競價,已售出三十餘國版權,美國版的預付甚至超過百萬美金,受矚目的程度由此可見一斑。 

  她以兼具溫柔與冷靜的簡練文字,遊走於現實與超現實之間,成功征服無數讀者,果然一出版便贏得熱烈迴響,不但入選美國亞馬遜書店二○一二年六月份推薦好書,並同時被《出版家週刊》、《歐普拉雜誌》、《時人》雜誌、《書單》雜誌、《書頁》雜誌、《寇克斯評論》、《金融時報》和《堪薩斯城市之星報》選為年度最佳好書!

 

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